Fomento de la geotermia en Centroamérica

Descripción breve del proyecto

Denominación: Fomento de la geotermia en Centroamérica
Comitente: Ministerio Federal de Cooperación Económica y Desarrollo (BMZ) de Alemania
Países: Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua, Panama
Entidad responsable a nivel político: Sistema de Integración Centroamericana (SICA)
Duración total: de 2016 a 2020

1_Geothermievorkommen in Ahuachapan_El Salvador_© Deutsche Welle

Situación de partida

Centroamérica forma parte del Cinturón de Fuego del Pacífico, una región caracterizada por el gran número de volcanes activos e inactivos, de manera que esta región dispone de un considerable potencial para la utilización de la geotermia. Actualmente se estima dicho potencial en más de 6000 megavatios. Al contrario que otras fuentes de energía renovables, como la energía eólica, hidráulica y solar, la geotermia puede utilizarse en cualquier momento y bajo cualquier condición meteorológica. Además, las centrales geotérmicas se fundamentan sobre una infraestructura resiliente al cambio climático —resisten tormentas, elevaciones del nivel del mar, el calentamiento global y sequías—. Por lo tanto, la geotermia puede contribuir considerablemente a establecer un suministro energético básico estable y seguro en la región.

Los Gobiernos de los países de Centroamérica han identificado esta posibilidad y están interesados en continuar ampliando el rendimiento instalado en la región, que actualmente representa un 8 %. Sin embargo, en la práctica el uso de la geotermia sigue estando limitado, ya que el actual clima de inversión para implementar proyectos de geotermia en la región es desfavorable. Las condiciones marco jurídicas son problemáticas, lo cual dificulta la explotación económica de la geotermia. Se requieren elevadas inversiones para buscar yacimientos y realizar las perforaciones necesarias, además de que faltan conocimientos especializados.

Objectivo

En Centroamérica, la geotermia experimenta una demanda creciente y el clima de inversión para fomentar proyectos relacionados con esta fuente de energía mejora cada vez más.

2_Pilotprojekt zur Kaffeetrocknung von LaGeo_El Salvador_© GIZ

Procedimiento

El proyecto regional forma parte del programa «Fomento de la geotermia en Centroamérica» y se lleva a cabo en el marco de la Iniciativa Alemana sobre Tecnología del Clima (DKTI). 

La labor se desarrolla en estrecha coordinación con otros dos proyectos del programa: el Fondo de Desarrollo Geotérmico (GDF), del Kreditanstalt für Wiederaufbau (KfW), y el proyecto Identificación de Yacimientos Geotérmicos en Centroamérica, del Instituto Federal de Geociencias y Recursos Naturales (BGR). 

El proyecto regional se desarrolla en cinco campos de acción:

  • El proyecto apoya a los y las responsables de la toma de decisiones para mejorar las condiciones marco políticas y jurídicas. 
  • Asimismo, muestra a los inversores e inversoras y a los y las responsables de la toma de decisiones la viabilidad técnica y económica de la utilización de la geotermia. Fomenta la implementación de medidas piloto y acompaña tanto a los inversores e inversoras como a desarrolladores y desarrolladoras de proyectos geotérmicos y a empresas en la planificación e implementación de actividades en este ámbito.
  • El proyecto fomenta las competencias técnicas y la integración institucional de la oferta de cualificación en la región. 
  • También está previsto establecer un diálogo regional para que en los respectivos países se inicien procesos que contribuyan a la continua expansión de la geotermia en la región. 
  • Por último, se pretende crear una red especializada sobre geotermia basada en la información, el asesoramiento y la presentación de candidaturas. 

En la implementación del proyecto se integran los conocimientos disponibles en Alemania en el ámbito de la geotermia, lo cual posibilita la transferencia de tecnologías.

Resultados

  • Ha mejorado la percepción de la geotermia como una fuente de energía estable y resiliente al cambio climático y, por lo tanto, como un recurso valioso en la región.
  • Se ha comenzado a sentar las bases para establecer el marco regulatorio, tanto a nivel nacional en los países de Centroamérica como a nivel regional. La geotermia cobra una mayor importancia en la actualización de la Estrategia Energética Sustentable de Centroamérica 2030. 
  • El proyecto regional apoya a desarrolladores y desarrolladoras de proyectos geotérmicos en la ejecución de actividades piloto centradas en la utilización directa del calor geotérmico. Por ejemplo, se brinda apoyo a la empresa salvadoreña LaGeo y al Instituto Costarricense de Electricidad (ICE) para desarrollar la utilización en cascada de la energía geotérmica en las centrales existentes. Esto comprende la utilización del calor residual después de la generación de electricidad en la turbina de vapor, que en El Salvador se aprovecha para el tostado de los granos de café y la pasteurización de la leche, mientras que en Costa Rica se destina al secado de cereales. Junto con la Secretaría de Energía de Honduras, se trabaja en el desarrollo de un proyecto para la utilización directa del calor geotérmico en la producción de queso. Este enfoque permite crear empleos verdes en torno a las centrales geotérmicas e integrar a grupos de la población con un bajo nivel de formación.
  • El Comité Regional de CIER para Centroamérica y El Caribe (CECACIER) asumió en 2016 la función de plataforma regional de información para la utilización de la energía geotérmica. En la red se definen los conocimientos necesarios y estos se abordan en capacitaciones presenciales, webinarios y publicaciones.
  • Se ofrecen cursos de formación y capacitación de gran complejidad técnica sobre geotermia en Centroamérica. La demanda aumenta constantemente y hasta la fecha se han capacitado más de 200 expertos y expertas (a julio de 2019).
3_Río Aguas Calientes_Costa Rica ©Karla Hernandez Chanto_GIZ

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